首页 > 生活更多彩

四叶草是幸运草吗?它DNA倒是很特别

来源: 互联网 编辑:佚名 发布:2015-03-19 10:38:25 相关标签:

你刚丢了工作,你的生活一团糟。你很胖,你失恋了,你在性交时的表现也不好。你看着你的狗,希望她不要死。你需要好运气。让你走运的最好方法是什么?不,绝对不是在圣帕特里克节这天去找一片四叶草。那种幸运根本不存在。你要用你渊博的四叶草基因学知识给一群喝醉的陌生人留下深刻印象!

和其它生物一样,四叶草的幸运需要DNA来控制表达。但令人惊奇的是,苜蓿的基因非常复杂,导致其基因突变长出四片叶子的相关基因仍是未解的生物之谜。

世界上有300多种不同品种的苜蓿,但常与代表幸运的四叶草联系在一起的类型是常见的白苜蓿(因其会开出蓬松而美丽的白色花朵,故有此名)。在乔治亚大学学习作物基因学的Wayne Parrott说:“这就像猫多长了一个爪子。我们知道其中有基因原理,以及常常发生的基因突变。”他的实验室正在寻找四叶草中的遗传根源。他们或多或少地知道该基因位于哪条染色体,但苜蓿的基因实在太复杂了。

其实这种植物分布广泛也是原因之一。白苜蓿分布在三个大洲,为了适应地理环境衍生称了多个品种。白苜蓿的染色体数量是人类、芒果、鼠妇和其它许多生物的两倍。白苜蓿的每对染色体都来自不同的品种。

我知道这很疯狂,但苜蓿并不是外星生物。当它在全球扩散的时候,苜蓿开始分化成不同的品种,接着又折了回来开始繁殖。它并未重组双倍染色体,相反它将两个品种的染色体都保留了下来。在2000万年前,玉米和高粱刚开始分化成两个物种的时候也经历了尴尬的异源四倍体时期。

到了最后,白苜蓿的系谱变得混乱。这些植物是混杂的远交种。事实上,它们在很大程度上无法自我繁殖。和四倍体的杂交意味着我们难以确定它的遗传物质具体来自哪一方。

但Parrott的小组做出了非凡的成绩。他们种植了178种植物,每种至少包含一株四叶草,他们记录下了这些植物的叶片样式和颜色。实验发现四叶草更偏爱温暖的环境——这也说明了为何夏季出现的四叶草是冬季的两倍。

这意味着三叶草是该植物适应寒冷或潮湿气候的产物。不过Parrott说苜蓿的叶子数目纯属偶然,并非每件事的发生都有理由。苜蓿的叶子也可以多于4片——吉尼斯世界纪录上叶片最多的苜蓿在单个植株上有56片叶子。说到吉尼斯世界纪录,如果你今天喝的酒足够多,你肯定能找到许多六叶草。


频道热点